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El desastre del “Government Shutdown” y el “Debt Ceiling” – Parte II: la Resolución

Imagen cortesía de http://www.policymic.com

Como se habrán dado cuenta, finalmente los políticos en Washington actuaron y, al borde de la hora, evitaron la catástrofe económica que nos esperaba y dejaban al gobierno caer en un default de la deuda.

En resumidas cuentas, estas son las provisiones del Continuing Appropriations Act 2014, que es como oficialmente se conoce a la ley firmada por el presidente Obama:

  • El gobierno federal tendrá fondos para operar hasta el 14 de enero de 2014. El gobierno reinició actividades el 17 de octubre.
  • Se autorizó el pago para más de 800,000 empleados federales que estuvieron en paro durante los 16 días que duró el cierre del gobierno.
  • Se suspende el techo de la deuda hasta el 7 de febrero de 2014.
  • Se crea una comisión que incluye políticos de las dos cámaras y los dos partidos para estudiar propuestas de presupuesto y retornar con una perspectiva para el 13 de diciembre de 2013.
  • Se mantiene un aumento del 1% en los salarios de empleados públicos que ya había sido programado anteriormente.
  • En el contexto de ObamaCare, entrará en vigencia la verificación de ingresos para aquellos que soliciten un subsidio para los seguros de salud.

Como puedes ver, no se resolvieron los asuntos de fondo sobre la deuda y presupuesto, sino que se volvió, una vez más, a colocar un “paño caliente”. Lo más probable es que, con las posiciones tan encontradas en el Congreso, volvamos a este “circo de crisis” a comienzos del próximo año.

¿Cómo ves toda esta situación? ¿Te sientes optimista o pesimista? ¿Qué crees que hace falta para salir de esta serie de crisis de gobierno?

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El desastre del “Government Shutdown” y el “Debt Ceiling”

Imagen cortesía de http://www.policymic.com

Cómo quizás ya han escuchado mucho de el cierre del gobierno federal de los Estados Unidos (el famoso “Government Shutdown”) y también sobre el límite de la deuda (Debt Ceiling), sólo les ofrezco algunos datos sobre el impacto que estos auténticos desastres políticos tienen:

  • Contando el día de hoy, el gobierno lleva 14 días cerrado. Según la revista Money, si el cierre se extendiera por un mes, el impacto económico sería de $50 BILLONES. Esto es lo mismo que:
    • Más $160 por cada habitante de la nación
    • Casi $25 billones perdidos hasta ahora
  • Con respecto al límite de la deuda:
    • La mayoría de ustedes recordarán que ya pasamos por esto en el 2011. Aunque se lograron acuerdos de último minuto que previnieron un default en la deuda, los retrasos en las aprobaciones costaron a los contribuyentes $1.3 billones.
    • Si el gobierno no cumple con sus obligaciones, estas son algunas de las cosas que podrían pasar:
      • Los mercado mundiales entrarían en pánico
      • Como consecuencia de lo anterior, la mayoría de los grandes inversionistas venderían sus activos en empresas de Estados Unidos y moverían sus dólares a otras monedas.
      • La agencias de calificación de deuda, como Fitch y Moody’s, degradarían la calidad de la deuda federal
      • Como consecuencia de lo anterior, el gobierno tendría que empezar a pagar tasas de interés muy superiores a las actuales para convencer a los inversionistas de comprar sus bonos.
      • En el mercado doméstico, como todo el sistema financiero gira alrededor de la tasa de interés mencionada en el punto anterior, también se dispararían las tasas de interés de tarjetas de créditos, hipotecas variables y otros préstamos.
      • Muchos residentes americanos que viven con la cuentas al día, al verse enfrentados a pagos más grandes en intereses, ya no podrán cumplir con sus obligaciones y se dispararían las tasas de insolvencia, posesión de casas (foreclosures) y otros fenómenos como los que ya vimos en la crisis del 2008.
      • Al darse el punto anterior, y asumiendo que el gobierno no interviniera, se podría dar el colapso de grandes instituciones financieras, como el caso del Lehman Brothers en el 2008. Si el gobierno decidiera intervenir, no está claro de donde saldrían los recursos para financiar los rescates, dados que el gobierno tendría capacidad limitada para seguir endeudándose.

De todo esto, queda claro que las implicaciones de ambos problemas son desastrosas, pero especialmente las relacionadas al problema de la deuda. Espero que por un momento los políticos piensen más allá de sus agendas ocultas y lleguen a un acuerdo para salir de ambos problemas YA!

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Aprovechándose de las economías de escala

La frugalidad no es para todos, pero eso quizás es una buena noticia para quienes la prefieren.

Por ejemplo, en el pasado citamos que, en promedio, los norteamericanos gastan alrededor de $2,000 al año comiendo fuera de la casa. Si algunos de nosotros toma la decisión de llevar la comida al trabajo, los beneficios serían personales y nadie más se vería afectado. Sin embargo, si la mayoría decidiera adoptar este hábito, estas serían algunas de las implicaciones:

  • La facturación de la industria de servicios de comida (restaurantes y comida rápida) bajaría de manera importante.
  • Empezarían a haber despidos masivos en esta industria, de la cuál dependen grupos económicos vulnerables (jóvenes, familias que dependen de salario mínimo).
  • Algunos de los empleos se trasladarían al comercio minorista, ya que la gente debe comprar la comida que ya no consumer en restaurantes. Sin embargo, lo más probable es que no se reemplacen todos los empleos perdidos en la industria de comida.
  • Subirían los índices de desempleo, ya que esta industria da empleo a muchas personas.
  • Al disminuir las ventas en restaurantes e industrias asociadas, como fabricantes de comida, el valor de estas compañías empezaría a disminuir. En las compañías públicas, que cotizan en la bolsa, el valor de las acciones se vendría abajo.
  • Estos comercios e industrias intentarían recuperar parcialmente las ventas perdidas elevando los precios de sus bienes y servicios, cobrando cantidades mayores entre una menor cantidad de clientes.
  • Aunque tú comieras pocas veces fuera de casa, las pocas veces que salieras a comer verías que el costo aumentó de manera importante, y en el futuro saldrás con mucho menos frecuencia. Lo mismo le sucedería a todos.

Este es sólo un pequeño ejemplo pero, como te diste cuenta, pequeños cambios a nivel individual, cuando se multiplican, terminan afectando a la economía completa. No es muy diferente de las causas que ocasionaron la recesión de hace unos años atrás.

En cierta formas, quienes son frugales se benefician de quienes no lo son, gracias a las economías de escala. Después de todo, la frugalidad no es para todos, y quizás no sea tan malo que sea así.

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Inflación, la ladrona invisible

Esta situación quizás te haya pasado: imagina por un momento que estás arreglando la casa y te encuentras con un dinero que habías dejado debajo del colchón hace 10 años (hace mucho que no limpiabas, eh). Tú recuerdas que eran $100 porque fue un regalo especial. Si estás seguro que nadie lo encontró antes que tú, ¿cuánto dinero esperas encontrar? Seguro estarás pensando que la pregunta es capciosa, y es verdad. Pero aún así, ¿Cuánto dinero hay?

Yo diría que hay dos respuestas: en la primera, la más lógica, hay $100. El dinero sigue estando allí y puedes contar los billetes. Es obvio que hay $100.

Sin embargo, para efectos prácticos, la cantidad que encontraste es menos de $100. Si vives en Norte América, podría decir que en realidad ¡te tropezaste con $82! Todo gracias a la ladrona invisible – la inflación. Sigue leyendo

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Los efectos del “Sequester” ya se sienten – ¿Cómo me afectan?

La semana pasada estuve viajando por trabajo y me dio la impresión de que ya se están sintiendo los efectos del “Sequester“, los recortes automáticos en el presupuesto federal de Estados Unidos que entraron en vigor el 1ro de marzo. Para hacer el proceso de inmigración un domingo por la tarde, cuando los volúmenes de viajeros son altos, y en una de las grandes ciudades norteamericanas solo habían 7 agentes de inmigración! Estuve esperando al menos una hora y muchos estuvieron a punto de perder sus vuelos, incluyéndome – no lo perdí porque la aerolínea decidió retrasarlo 15 minutos.

¿Por qué creo que esto es efecto del Sequester y no de otras causas? Porque tuve compañeros de trabajo que realizaron el mismo viaje, en el mismo aeropuerto pero en días diferentes y experimentaron el mismo efecto.

Sin embargo, para ser aún más objectivos, la siguiente es una lista reducida de las áreas que se verán afectadas por el Sequester:

  • Trabajadores federales: más de la mitad de los empleados federales podrían verse obligados a tomar recortes de salario o ausencias no remuneradas para afrontar el recorte presupuestario.
  • Desempleo: las personas que reciban beneficios de desempleo por más de 6 meses (long term unemployment insurance) experimentarán cortes en los pagos de hasta 9.4%.
  • Defensa: 800,000 de los 2,000,000 de empleados civiles del Pentágono recibirán un recorte de 20% de sus salarios por 5 meses. Muchas operaciones militares también se estarán viendo afectadas.
  • Seguridad Nacional: según Associated Press, más de 2,000 inmigrantes ilegales fueron liberados de las prisiones donde estaban encarcelados, lo cual ha sido confirmado por el gobierno.
  • Salud: si bien algunos programas como Social Security, Medicaid y pensiones de veteranos están exemptas de los recortes, Medicare no lo está y experimentará ajustes de 2%. En principio esto no afecta directamente a los pacientes, ya que los recortes lo experimentarán los hospitales y doctores en los pagos que reciben del gobierno, pero algunos voceros de la industria han sugerido que el Sequester podría generar la pérdida de 200,000 empleos de la salúd.
  • Transporte: el TSA (Transportation Security Administration) confirmó que los lapsos de espera en puntos de entrada a los Estados Unidos se verán incrementados. También habrán recortes en la FAA (Federal Aviation Administration) que afectarán a los controladores aereros y, a su vez, a los vuelos comerciales.

De nuevo, esta es sólo una lista parcial de lo que se viene. Por ejemplo, ¿será que no nos veremos afectados si nos limitamos a pasar nuestro tiempo libre comprando una canasta de comida para hacer picnic en un parque nacional cercano? Piénsalo de nuevo. Los recortes también afectarán las inspecciones de seguridad de alimentos de la FDA (Food and Drug Administration) así como horarios reducidos y cancelación en contrataciones de personal temporal para los parques nacionales.

Finalmente, el sequester no es una excusa para no declarar el pagar los impuestos al IRS. Si bien esta agencia también se verá afectada por el Sequester, los recortes se verán diferidos hasta el verano para asegurar el procesamiento de las declaraciones. La situación del IRS es una pequeña muestra de la forma tan estúpida como está estructurado el Sequester: se supone que su propósito es contribuir a la disminución del déficit fiscal, pero lo más probable es que haga más daño que bien al poner en jaque la capacidad del IRS para detectar y auditar recaudaciones de impuestos, las cuales son una de las maneras más senciallas de contribuir a la disminución del déficit en primer lugar!

Así como mi experiencia en el aeropuerto, ¿Has experimentado ya los efectos del Sequester? ¿Cuáles crees que serán los resultados de estas medidas?

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